Football

Brooks a plus à donner à l’USMNT malgré les difficultés de Wolfsburg et les préférences de Berhalter en défense

Dans l’édition de cette semaine de sa chronique, le commentateur principal d’ESPN en Bundesliga, Derek Rae, plaide en faveur du défenseur de l’équipe nationale masculine des États-Unis John Brooks alors qu’il se prépare pour ses deux dernières apparitions dans le vert du VfL Wolfsburg.

Le magazine bihebdomadaire allemand spécialisé dans le football, Kicker, n’est pas édulcoré lorsqu’il s’agit de juger les performances des joueurs en Bundesliga. Conformément à Schulnote (classes scolaires), chaque joueur qui commence ou a un temps de jeu significatif se voit attribuer un score. L’un est le meilleur et réservé à quelque chose de vraiment hors de ce monde, tandis que six est abject ou misérable en comparaison.

Le week-end dernier, John Anthony Brooks (comme on l’appelle officiellement en Allemagne), qui a marqué son premier but de la saison lors du match nul 1-1 de Wolfsburg contre le VfB Stuttgart, a reçu un solide 2,5 et le joueur Kicker-of-the- récompense du match. Ce n’était pas seulement à cause de sa tête puissante et descendante d’un corner de Maximilian Arnold. Brooks a arrêté l’attaquant géant et substantiel de Stuttgart, Sasa Kalajdzic, et méritait les applaudissements qui lui étaient destinés.

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Samedi a peut-être représenté le point culminant de Brooks lors de sa dernière saison avec Wolfsburg, pour qui il lui reste deux matches avant l’expiration de son contrat. Son match d’adieu sera à domicile contre Rekordmeister Bayern Munich le 14 mai.

La campagne a été mitigée pour le Berlinois de 29 ans, pour le club comme pour le pays, mais peut-être pas tout à fait comme vous pourriez le penser.

Sa récente omission de l’équipe nationale américaine a été suffisamment documentée par les médias qui se concentrent exclusivement sur le fonctionnement interne de cette équipe. Mon objectif en tant que commentateur et chroniqueur reste la Bundesliga, qui, je suis sûr que vous en conviendrez, est un football de club de très haut niveau. Le fait indéniable est qu’au milieu de toutes les discussions sur la mauvaise forme parfois, Brooks n’a été que l’un des deux Américains (avec son compatriote défenseur Chris Richards) à pouvoir se qualifier de régulier la plupart des semaines dans le Oberhaus du football allemand. En 2022, ses performances ont été pour la plupart stables, jouant pour une équipe dont les performances collectives sont inférieures aux attentes.

Il y a eu des bas, bien sûr. Commentant la récente défaite 6-1 au Borussia Dortmund, lorsque Brooks a souffert tout au long, je craignais pour sa marque Kicker. En effet, cela s’est passé comme un redoutable six, bien que décembre ait été le moment où les choses ont vraiment commencé à mal tourner pour lui. Remplacé à la pause à Mayence, alors que Wolfsburg était déjà mené 2-0, l’entraîneur Florian Kohfeldt a ensuite maintenu Brooks sur le banc pendant deux matchs consécutifs. C’est à cette époque que le tabloïd largement lu Bild a commencé à écrire sur lui devenant un casse-tête pour le club.

Une grande partie de cela était liée au statut de haut revenu de Brooks au cours de la dernière année de son contrat, bien que ce soit le genre de mal de tête auquel chaque club est confronté chaque année. Wolfsburg, comme la plupart des clubs de Bundesliga, doit continuer à se rafraîchir financièrement et par conséquent dans le sens du jeu et en mars, ce n’était pas une surprise lorsqu’il a été annoncé que la relation prendrait fin après cinq ans. Bild a également suggéré que Brooks ne fait pas autant que ses coéquipiers en termes d’activités en dehors du terrain ou avec les médias. C’est vrai que “Jay” (son surnom entre amis et dans les vestiaires) n’est pas du genre à donner des citations fréquentes, mais à mon avis, c’est juste un type calme, réservé et familial. Un géant doux mais avec de l’acier intérieur sur le terrain comme les fans de Wolfsburg, Hertha Berlin et des États-Unis l’ont vu par eux-mêmes.

Le jour de l’annonce de l’équipe USMNT en mars, j’ai réussi à obtenir sa réaction d’être à nouveau exclu. Brooks a déclaré alors qu’il acceptait la décision de l’entraîneur Gregg Berhalter, “Je n’accepterai pas que je ne puisse pas changer cela avant les sélections finales de la liste de la Coupe du monde.”

Il a poursuivi: “Il ne devrait y avoir aucun doute sur mon désir de jouer pour cette équipe. Mon plan est de me battre aussi fort que possible et de revenir à l’USMNT.” Brooks a ensuite poursuivi en disant que son identité américaine était en jeu, “une identité que certains ont remise en question pendant de nombreuses années parce que j’ai grandi en tant que militaire en Allemagne”.

Cette dernière phrase offre un aperçu de l’âme de l’homme. J’ai mentionné plus tôt qu’il est berlinois et fier de cela aussi, mais il se sent aussi intensément américain et a fréquenté une école américaine dans la capitale allemande en grandissant.

Brooks a vécu le rêve de tant d’Américains lors de la Coupe du monde en 2014, tout en transformant littéralement le sien de quelques nuits auparavant en une glorieuse réalité. La voix rugissante de mon ami et collègue commentateur ESPN Ian Darke accompagnera à jamais ce moment magique pour le joueur et le pays : “C’est John Brooks ! C’est John Brooks pour les USA !” En 2022, Brooks est le vétéran chevronné qui regarde de l’extérieur, mais donne tout pour revenir, tandis que Berhalter préfère les jeunes joueurs qui, selon lui, correspondent mieux à son plan A, approche du pied avant.

Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles il est prématuré d’appeler Brooks au niveau international. Pour commencer, c’est un joueur du pied gauche qui est bon sur le ballon et dans les airs. Il a prospéré sur la scène de la Coupe du monde, a 45 sélections à son actif, 214 apparitions en Bundesliga et il a 29 ans – pas 39. Les États-Unis sont-ils assez bons pour abandonner ce niveau de savoir-faire, en particulier contre de meilleures équipes, lorsque la capacité de s’asseoir profondément de manière compacte pendant de longues périodes sera critique ?

Contrairement à Wolfsburg, où les budgets jouent un rôle dans la prise de décision, l’USMNT n’a pas de tels soucis. Vous n’avez pas à abandonner les joueurs seniors en raison de contraintes salariales, vous choisissez simplement les meilleurs joueurs et l’équipe à votre disposition.

Au moment où j’écris ceci, je n’ai aucune information sur l’endroit où Brooks jouera dans son club de football la saison prochaine. Il y a une chance que ce ne soit pas l’Allemagne pour la première fois depuis sa percée avec Hertha. Mais il semble incongru que lorsque l’équipe américaine débutera au stade Ahmad Bin Ali le 21 novembre, un joueur de l’expérience et de la qualité de Brooks puisse regarder de loin – et non à cause de son choix.

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