Cycling

Confident Cav mord encore avant le retour du Giro d’Italia

Nichées dans une petite pièce du centre des congrès de Budapest, quelques rangées de petites chaises rouges font face à un écran de projection rabattable. Bientôt, Mark Cavendish y apparaît, imposant, dominant tout le monde. Il est de retour au Giro d’Italia pour la première fois en neuf ans.

Il s’est passé beaucoup de choses pendant cette période. Des beaux jours de Quick-Step à la lente disparition grâce au virus Epstein-Barr, avant un retour aux proportions épiques pour égaler le record d’étape Eddy Merckx Tour de France. Mais les hauts et les bas ne s’arrêtent pas. Cet hiver qui vient de s’écouler a vu des moments plus difficiles – un horrible accident au Gent Six Day suivi d’un vol à main armée encore plus horrible à son domicile, Cavendish agressé et sa femme menacée sous les yeux de ses enfants.

“Bien sûr que oui”, dit Cavendish à propos de son retour de cet accident où sa famille a été escortée hors de la piste alors que la gravité de son état était inconnue. “Parce que je gagnais tôt [this season] les gens ont tendance à oublier que j’ai eu un poumon perforé fin novembre. Je pense… bien sûr que c’est difficile. Mais je travaille dur, ce n’est pas facile. Il secoue la tête, les sourcils froncés.

Il est tout à fait juste que Mark Cavendish en ait fini avec toutes les conneries qui accompagnent le fait d’être un cycliste professionnel. Il évoquait récemment ne plus vouloir nourrir les récits, être plus fier de qui il voit dans le miroir qu’à la télévision, l’impétueux Cav d’antan remplacé par un homme de famille encore payé pour faire du vélo.

“Je ne veux pas être ce que quelqu’un attend de moi, je veux juste être moi”, a-t-il déclaré. Lorsque sa conférence de presse pré-Giro passe en revue au moins 20 questions en un temps record de 11 minutes, il est clair que l’arrivée rapide de Cavendish a duré jusqu’en mai 2022. Ayant accompli tout ce qu’il y a à accomplir, il a toujours le désir de travailler dur et participer aux courses de vélo les plus difficiles, mais ne me posez pas de questions stupides, d’accord ?

Et donc.

L’année dernière, avant votre retour inattendu et très réussi sur le Tour de France, vous avez dit que vous aviez été nerveux dans la préparation. Quelle est la différence de sentiment cette année?

Une longue pause s’ensuit.

“Ouais. Je me suis préparé pour cette course et je ne m’étais pas préparé pour le Tour l’année dernière, donc je me sens assez détendu.

Méchant. Génial.

Ce sentiment de détente signifie-t-il qu’il est plus confiant quant à la victoire d’une étape de ce Giro par rapport à ce qu’il ressentait au début du Tour l’an dernier ?

« Je suis détendu, nous avons une bonne équipe. Nous sommes en bonne forme.

Personne n’ose parler du Tour de cet été, et pour être honnête, il n’y a pas grand-chose de plus à dire. À l’heure actuelle, il semble que Fabio Jakobsen sera le sprinter désigné de Quick-Step AlphaVinyl et Cavendish sera en attente en cas de blessure du Néerlandais. De plus, Cavendish a déclaré qu’il ne voulait pas que les interrogatoires continus causent des frictions dans ce qui était par ailleurs une bonne amitié alors que les deux coureurs se sont ramenés de l’abîme. Le souhait du Manxman est respecté et le sujet est laissé intact, mais le piquant persiste.

“La meilleure façon de lancer un Grand Tour est de pousser le Cav ! Donne le ton et le motive ! un collègue envoie des SMS, regardant également les allers-retours tendus.

Un journaliste demande si Cavendish a pris en compte le fait qu’il n’est qu’à cinq étapes du record de victoires d’étapes du Grand Tour de Mario Cipollini de 57 et si c’est un objectif pour le sprinteur ?

La confusion entraîne, Cavendish ne peut pas comprendre la question sur la connexion, ce qui est probablement une bénédiction mineure et le journaliste s’en tire légèrement dans sa déguisement.

“Ce n’est probablement pas un objectif parce que je n’ai aucune idée de ce dont vous parlez.”

Enfin, nous arrivons à quelques questions auxquelles Cavendish a envie de répondre. Ceux qui ne se concentrent pas sur l’homme lui-même, ses ambitions, ses motivations, ce qui se passe dans sa tête.

Ses chances de sprint sur ce Giro ont été considérablement renforcées par l’inclusion tardive du pivot de tête Michael Mørkøv.

“Je suis incroyablement heureux, j’adore rouler avec Morky, mais il n’y a pas que Morky, nous avons une équipe solide. Avec Bert, Ballo », les surnoms enroulés font ressembler l’équipe plus à un casting réincarné de Sesame Street qu’à une tenue de cyclisme de classe mondiale.

“C’est bien d’avoir des gens de confiance, ce n’est pas seulement Michael, ce sont les gars devant lui qu’il peut suivre. J’ai trois gars incroyables devant moi, je pense que c’est le plus grand facteur de confiance que j’ai.

Il y a la bonne réponse. L’an dernier sur le Tour, après sa première victoire d’étape, Cavendish a fait l’éloge du calibre des coéquipiers et de l’équipement qu’il avait maintenant à sa disposition, ce qui lui a donné la confiance nécessaire pour retrouver le chemin de la victoire lors d’un Grand Tour. “Il y a quelques opportunités”, a-t-il confirmé à propos de la multitude d’étapes de sprint à venir. “Je suis assez excité.”

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