Rugby

World Rugby dévoile ses priorités “héréditaires” pour rehausser le profil du football féminin sur une décennie

DUBLIN, Irlande – Créer un impact durable est quelque chose avec lequel World Rugby a eu du mal en ce qui concerne le football féminin. Mais le mot «héritage» était au cœur de son message alors que l’organisation envisage la prochaine décennie du sport alors que les hôtes des Coupes du monde de 2025, 2029 et 2033 ont été annoncés à Dublin jeudi.

L’Angleterre accueillera l’édition 2025 tandis que l’Australie prendra le contrôle en 2029 avant que les États-Unis n’accueillent la compétition en 2033. Mais avant tout cela, il y a la Coupe du monde retardée cet automne en Nouvelle-Zélande. Il y avait de l’optimisme sur le terrain que ces futurs événements attireraient des foules record avec des discussions sur la vente du stade de 82 000 places de Twickenham. Cependant, la Nouvelle-Zélande a eu du mal à obtenir des billets pour le tournoi à venir et avec un processus de qualification marqué par des retards et une mauvaise communication, il n’est peut-être pas surprenant que World Rugby regarde déjà vers l’avenir.

Pour la nouvelle directrice du rugby féminin de World Rugby, Sally Horrox, il y a trois grandes priorités dans les années à venir :

  1. Accroître la visibilité du sport

  2. Accroître les investissements

  3. Faire progresser le développement professionnel et commercial du sport.

“Lorsque nous essayons de développer un sport – et le rugby féminin en est à un stade très précoce de son développement à l’échelle mondiale – la visibilité est ce qui stimule la demande”, a déclaré Horrox à ESPN.

“Donc, dans ce sens, cette piste, ce plan, cette certitude de 10 ans que nous obtenons est essentielle et c’est là que le sport féminin a mal tourné dans le passé. Ils n’ont pas ce luxe de planification, de ressources et d’investissement, puis des partenariats commerciaux qui en découlent. C’est la bonne chose d’avoir cette course et les pays que nous avons choisis sont vraiment forts en termes de potentiel.

Horrox a de l’expérience pour aider à mettre le sport féminin au premier plan. Elle est une ancienne directrice non exécutive d’England Netball, conseillère auprès de l’UEFA, des fédérations internationales de football et de l’Association anglaise de football, et a été particulièrement impliquée dans la Vitality Netball Super League et la Women’s Super League – deux ligues qui ont connu des succès impressionnants. croissance ces dernières années.

“Je pense que ce que nous recherchons ici, c’est l’équilibre compétitif dans la croissance du jeu. Et encore une fois, pour en revenir au fait que le jeu est à un stade assez jeune avec son investissement à l’échelle mondiale et son développement, il existe des différences significatives dans le monde. en termes de qualité, de normes, de capacité des femmes à jouer à plein temps, à temps partiel, en amateur », a-t-elle déclaré.

“Nous devons réduire cet écart concurrentiel pour rendre le sport aussi attrayant que possible, mais cela prendra du temps. Cela ne se fera pas du jour au lendemain, cela se produira tout au long de la [next] décennie.

“Aujourd’hui, c’est brillant en termes d’annonce de ces moments spectaculaires et remarquables dans le temps, mais le travail de jour est un sport quotidien florissant pour les filles et les femmes du monde entier, vous aurez donc besoin de compétitions nationales plus fortes, vous aurez besoin de mieux voies, vous allez devoir avoir des itinéraires balisés dans les écoles et les clubs. »

Horrox offre un exemple de la façon dont le syndicat doit aider à construire ces voies.

“Juste à titre de comparaison, nous avons vu dans les ligues de football américaines faire faillite deux ou trois fois en termes d’accélération du développement professionnel du sport et ils n’ont pas construit les académies ou les voies et ils ont eu de réelles difficultés. et les litiges. Ils arrivent bien maintenant – vraiment très bien – mais vous devez penser à ce long terme », dit-elle.

Les États-Unis sont un pays qui pense au long terme. USA Rugby a connu quelques années difficiles après sa faillite en 2020 et a dû obtenir l’aide de World Rugby pour se remettre sur pied. Ils espèrent que l’organisation des Coupes du monde 2031 et 2033 mettra non seulement le sport sous les projecteurs sur l’un des plus grands marchés sportifs du monde, mais qu’il sera également un élément clé pour développer «l’héritage» que World Rugby veut désespérément.

Les États-Unis ont une bonne histoire avec la Coupe du monde. Il a remporté la première édition en 1991 et a terminé deuxième en 1994 et 1998. Bien qu’ils aient eu du mal à retrouver le succès des années 90, leur quatrième place en 2017 a montré qu’ils ne pouvaient pas être comptés comme une force dans le Jeu.

“Nous voulons l’élever, nous voulons le voir grandir, je veux voir ces opportunités pour les femmes de jouer au rugby”, a déclaré Victoria Folayan, représentante des athlètes au conseil d’administration de USA Rugby, à ESPN.

“Il y a juste beaucoup, beaucoup d’opportunités de croissance. Et les États-Unis essaient toujours de se surpasser et de s’améliorer de plus en plus. Alors relevez le défi.”

Avec la NFL et les stades de football déjà à bord pour la Coupe du monde 2033, ils veulent profiter des taux de participation élevés attendus pour la Coupe du monde 2025 en Angleterre et pousser le jeu encore plus loin.

“95% ou 90% des stades ou des villes qui ont signé, ils ont signé pour 2033 et 2031 et dans tous les cas, ils ont signé des accords de stade qui s’appliquent également à 2031 et 2033. Nous avons en réserve, des stades plus petits si Donc, la plupart de nos villes ont des stades de la Major League Soccer, donc elles ont le plus petit stade de 30 000 à 25 000 places », a déclaré Jim Brown, président de la candidature américaine, à ESPN.

“Nous avons donc la possibilité, au moins contractuellement et en termes de planification, d’augmenter la taille du stade à la taille de la NFL, ce que nous avions prévu à l’origine. Le match d’ouverture avec les États-Unis se déroulerait dans un grand stade, les demi-finales et les finales. serait dans des stades plus grands dans notre planification initiale de 2029. Mais en même temps, nous pouvons réduire ou augmenter en fonction de ce que nous avons appris des précédentes Coupes du Monde Féminines. “

Non seulement Horrox et World Rugby veulent construire un héritage, mais ils veulent également mettre des noms reconnaissables dans le sport au premier plan et exploiter leur puissance de star comme le football américain l’a fait avec des gens comme Megan Rapinoe et Alex Morgan. La visibilité et la compétitivité sont au cœur de cela et ils espèrent que leur nouvelle compétition internationale WXV pourra non seulement mettre en lumière les grands noms du rugby, mais aussi contribuer à faire de ce sport une machine compétitive et divertissante.

“Son [making the sport more competitive] absolument une priorité. Si nous voulons avoir des Coupes du monde spectaculaires, nous avons besoin qu’ils soient les meilleurs possible. Nous aurons besoin d’eux pour être compétitifs. Mais encore une fois, soyez patient avec nous. Il faut du temps pour investir et développer ce niveau de compétition pour élever les standards sur et en dehors du terrain”, a déclaré Horrox.

“Les syndicats en sont très conscients, nous en sommes conscients. Nous investissons derrière. Nous avons un projet qui s’appelle la voie vers le professionnalisme, qui est une priorité pour l’année prochaine, nous avons le lancement du WXV. Donc beaucoup des investissements vont derrière cela pour obtenir une concurrence régulière pour élever les normes. Vous avez donc tout à fait raison de l’identifier comme une priorité. Et nous avons travaillé très dur pour y remédier.

On a l’impression d’avoir déjà été ici avec le rugby féminin, mais la vision d’Horrox pour le sport et l’adhésion de ceux de World Rugby semblent plus certaines que jamais. Construire l’héritage dont ils rêvent ne sera pas une tâche facile, mais les premiers signes sont encourageants pour le sport.

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