ZwiftHQ
Cycling

Zwift annule les plans de matériel de vélo intelligent et annonce des licenciements importants

Il y a à peine deux semaines, Wahoo a annoncé une série de licenciements pour atténuer la baisse (ou plutôt la normalisation) des ventes de matériel de cyclisme en salle, et avant cela, Peloton a fait de même. Maintenant, Zwift emboîte le pas avec une série de licenciements que des sources ont estimés à plus de 150 personnes. Cependant, en plus de cela, Zwift annule également ses plans de matériel de vélo et d’entraîneur Zwift précédemment annoncés, bien que techniquement ils l’appellent «pause», mais généralement vous ne licenciez pas l’essentiel de la division matérielle responsable dudit produit lorsque vous mettre quelque chose en pause. Sans ces employés, vous partez de zéro pour « reprendre ». Certains employés restent cependant, mais avec une nouvelle orientation.

Zwift a publié une déclaration reconnaissant les licenciements ainsi que les changements de gamme de produits dans une déclaration, disant :

Compte tenu de l’environnement macroéconomique actuel, nous avons décidé de réduire notre offre matérielle, en suspendant les projets de lancement d’un vélo intelligent. En conséquence, Zwift a mis en œuvre des changements difficiles mais importants dans l’organisation de l’entreprise. Nous sommes reconnaissants des contributions de toutes les personnes concernées et avons fait de notre mieux pour les soutenir.

Comme indiqué ci-dessus dans la déclaration de Zwift, ils ont cité le climat économique actuel comme raison de freiner leur matériel. Cela n’est guère surprenant, en particulier pour un matériel destiné à plaire à l’extrémité la plus chère du spectre du cyclisme en salle.

ZwiftBike

Zwift n’a pas confirmé le nombre précis de personnes touchées – mais a noté que les employés avaient reçu une indemnité de départ. Cependant, ils ont noté que les licenciements ne se limitaient pas à la division du matériel. L’agent de liaison des relations publiques de Zwift, Chris Snook, a discuté un peu plus de l’annonce en disant :

« Il y a en quelque sorte deux choses en jeu avec ça. Nous avons commencé à faire évoluer l’entreprise en anticipant le lancement de matériel, en développant ces produits. Mais aussi, nous avons prévu les revenus supplémentaires qui auraient été générés par la vente de ce matériel, et ces revenus ne vont pas arriver maintenant. La décision a donc été prise de redimensionner l’entreprise à la suite de la perte de ce flux de revenus prévu.

Cependant, Zwift a clairement indiqué qu’ils ne voyaient pas l’entreprise dans une situation financière désastreuse. Comme de nombreuses autres entreprises, y compris celles qui ont récemment annoncé des licenciements, ces mesures sont en grande partie une atténuation future de ce que certains considèrent comme une récession inévitable ou du moins une « turbulence » (selon les termes de Zwift). Plus précisément, Zwift dit que “l’entreprise est dans une position financière solide pour le moment”, et qu’il s’agissait davantage de pouvoir affronter la tempête à venir tout en “devant éviter [future] rondes de financement ».

L’une des principales pertes au sein de la réorganisation est le Lead Game Designer Wes Salmon, qui a souvent été le visage public dans divers aspects de la communauté pour de nombreux efforts matériels de Zwift, ainsi que des efforts logiciels. Mais peut-être plus important encore, il a toujours été l’un des principaux agents de liaison entre Zwift et leurs partenaires matériels, aidant à intégrer de nouveaux types de matériel dans la plate-forme.

Au cours des deux dernières années, les entreprises d’entraînement en salle ont connu un boom massif du marché, vendant des ordres de grandeur plus d’entraîneurs en salle et de vélos intelligents qu’elles ne le feraient habituellement. Cela est particulièrement vrai pour les cyclistes les plus endurcis, dont la grande majorité ont probablement mis à niveau tout équipement plus ancien/inférieur vers du matériel haut de gamme au cours des deux dernières années, alimenté par des justifications de quarantaine.

Autrement dit, le haut de gamme de la demande du marché s’est pratiquement évaporé au cours des 3 à 6 derniers mois. Quiconque voulait un entraîneur haut de gamme ou un vélo intelligent l’a déjà fait. Au lieu de cela, le marché s’est déplacé vers les nouveaux venus dans le sport qui ont acheté un nouveau vélo au cours des deux dernières années et envisagent peut-être maintenant d’acheter un entraîneur intelligent plus économique.

Zwift a sans aucun doute vu cela écrit sur le mur, lorsque le PDG Eric Min et le conseil d’administration de Zwift ont pris la décision d’arrêter le projet et de licencier une grande partie de cette division. Il suffit de regarder l’offre excédentaire récente de fabrication de matériel de Peloton, et c’est une entreprise qui parvient toujours à vendre 200 000 nouveaux vélos / tapis roulants au cours du dernier trimestre, selon leurs documents financiers de mardi. Pour mettre les choses en perspective, Peloton vend plus de vélos intelligents au cours d’un trimestre donné que Wahoo/Tacx/Wattbike n’en vend en quelques années (sinon jamais).

Chris Snook de Zwift a expliqué cela un peu plus comme une raison principale pour suspendre leurs plans matériels :

“Nous ne pensions pas qu’il était judicieux de lancer un home trainer haut de gamme ou un vélo intelligent haut de gamme à ce moment-là. Il existe des produits sur le marché qui sont facilement disponibles, et il y aura moins de personnes qui chercheront à dépenser beaucoup d’argent pour des baskets haut de gamme, nous ne voulons pas nous battre pour cet espace… L’intention [of their own hardware] était toujours de développer le marché, pas d’entrer dans un combat au corps à corps avec ces gars-là [hardware partners]et ce n’est pas formidable pour l’industrie.

À tout cela s’ajoute l’augmentation substantielle des coûts d’expédition, sans doute l’article le plus cher que vous puissiez construire dans le monde du cyclisme en salle (pesant souvent plus de 100 à 120 livres), et dans un climat où les coûts des composants ne cessent d’augmenter. Zwift a reconnu cela en disant que même avant les derniers mois, la “chaîne d’approvisionnement est un problème de longue date” pour le projet (qu’Eric Min a précédemment décrit ces défis à l’automne dernier). À bien des égards, c’était probablement la décision commerciale la plus intelligente prise par Zwift depuis longtemps. Au mieux, c’était une distraction avec un paiement probablement minime, et au pire, cela leur aurait coûté énormément d’un point de vue financier.

Lorsqu’on lui a demandé si Zwift prévoyait ou non de reprendre la vente de matériel de partenaire sur son site, Zwift a répondu qu’il “examinait les options”. Comme vous vous en souvenez, il y a environ deux mois, Zwift a commencé à vendre tout l’inventaire matériel dont il disposait (par exemple, Wahoo KICKR/Bike/etc…), pour ouvrir la voie au lancement du matériel de Zwift qui devait avoir lieu cet été. Cette vente a placé le matériel des partenaires bien en dessous du prix catalogue ou même des prix de vente approuvés (la plupart des entreprises américaines fonctionnent selon un concept appelé MAP – Prix minimum annoncé), affichant actuellement jusqu’à 35 % de réduction. Il serait logique que Zwift recommence à vendre du matériel, car c’est une voie clé pour amener les gens sur la plate-forme.

Il sera intéressant de voir si ce changement leur permet de se recentrer un peu, leur permettant de doubler la plate-forme logicielle principale. Zwift semble pencher la main vers cela, en disant :

Nous nous engageons à accroître le développement de l’expérience de jeu principale de Zwift, à augmenter la vitesse des nouvelles versions de fonctionnalités et à rendre la plate-forme plus accessible que jamais. Nous croyons fermement que ces changements nous permettront d’atteindre ces objectifs et de mieux soutenir la croissance continue de nos activités d’abonnement. De plus, ces changements préserveront la position financière solide de Zwift alors que le monde navigue en ces temps turbulents

Bien sûr, le plus gros inconvénient ici est la perte d’emploi pour les employés touchés. Personne ne veut perdre son emploi, et cela aura certainement un impact considérable sur ces employés et leurs familles. Compte tenu du climat de travail actuel, je suis optimiste qu’il ne sera pas trop difficile pour beaucoup de retrouver du travail dans le secteur de la technologie sportive. Il y a beaucoup d’entreprises qui embauchent, dépassant de loin la poignée d’entreprises d’entraînement en salle qui réduisent leurs effectifs.

Espérons que nous ne verrons pas trop de mises à pied dans ce secteur à l’avenir. Je pense que la plupart des entreprises d’entraînement en salle restantes ont été en grande partie un peu plus diversifiées et n’évoluaient pas aussi haut auparavant.

Sur ce, merci d’avoir lu !

Leave a Reply

Your email address will not be published.